Jalkapallon EM-kisat käynnistyvät kesäkuun 10. päivänä ja tässä artikkelissa käsittelemme lohko A:ta, jossa pelaavat Ranska, Sveitsi, Romania ja Albania.

RANSKA

Jalkapallon EM-kisojen yksi suurimmista ennakkosuosikeista löytyy lohkosta A ja kyseessä on isäntäjoukkue Ranska. Patonkimaata povataan monien toimesta ennakkosuosikiksi ja löytyypä sinivalkopunaisilta myös kokemusta siitä, että miten kotikisoissa menestytään. Ranska voitti vuonna 1998 historiansa ensimmäisen MM-kullan kaatamalla Brasilian Stade de Francella numeroin 3-0.

Jos puhutaan hetki jalkapallon ulkopuolisista asioista, Ranskassa oli äärimmäisen surulliset terrori-iskut viime vuoden lopulla, jotka veivät mukanaan 132 ihmistä, johon mukaanlaskettuna kuuluivat seitsemän tekijää. Terrori-iskun jälkeen koko Eurooppa oli Ranskan puolella ja esimerkiksi monet tunnetut nähtävyydet heijastettiin patonkimaan väreillä. Ranska on yksi terroristien pääkohteista, mutta EM-kisoissa tulee olemaan ennennäkemättömät turvatoimet. Sillä halutaan varmistaa, että urheilu ja syyttömät ihmiset eivät häviä terroristeja vastaan.

Ranskalla kilpailu pelipaikoista on ollut äärimmäisen kovaa, sillä pelaaminen oman maan kannattajien edessä on jokaisen pelaajan unelma. Patonkimaa ei ole säästynyt jopa dramaattisilta takaiskuilta, sillä Real Madridin tähtihyökkääjä Karim Benzema oli pakko jättää joukkueen ulkopuolelle, sillä hänellä ja joukkuekaveri Mathieu Valbuenalla oli sellaisia ristiriitoja ja erimielisyyksiä, joiden takia varsinkaan molempien osallistuminen EM-kisoihin ei ollut mahdollista.

Ranskan materiaali on EM-kisoissa yksi parhaimmista, mutta jo yksilötasolla isäntämaa on kyennyt rakentamaan ja luomaan tukun todellisia huippupelaajia. Esimerkiksi Atletico Madridissa erinomaisen kauden pelannut Antoine Griezmann on yksi EM-kisojen mielenkiintoisimmista pelaajista. Ranskalaista on viety kovaa vauhtia ensi kaudeksi Manchester Unitediin. Toinen kaveri, jota tulee seurata tarkkaan, on Paul Pogba, joka on kasvanut Juventuksen vahvuudessa todelliseksi tähdeksi. Ranskahan luottaa uuteen sukupolveen ja edellämainittujen pelaajien varaan on hyvä rakentaa pohjaa menestymiselle. Ennen kaikkea tälläiset pelaajat ovat päässeet pelaamaan otteluita Mestarien liigassa, joten he tietävät ja ymmärtävät paineiden käsittelyn.

Euroopan huippusarjoissa olevat pelaajat voivat tehdä Ranskasta parhaimmillaan voittajasuosikin, mikäli he pelaavat tiiviinä joukkueena yhtenäisesti. Maalivahtiosastolla Hugo Lloris ja Steve Mandanda tulevat kantamaan päävastuun maalinsuulla ja puolustuksessa nostetaan esille nimet Raphaël VaraneLaurent KoscielnyPatrice Evra ja Jérémy Mathieu. Keskikentän puolella Blaise Matuidi, Pogba ja Yohan Cabaye ovat suuressa roolissa. Mielenkiintoinen lisä keskikentälle on Leicesterissä pelannut N’Golo Kanté. Hyökkäyspäässä katseet kohdistuvat Griezmannin lisäksi Oliver GiroudiinAlexandre Lacazetteen ja Morgan Schneiderliniin. Myös OGC Nicessä pelannut Hatem Ben Arfa on erinomainen lisä patonkimaan hyökkäykseen.

Maalivahdit: Benoit Costil (Rennes), Hugo Lloris (Tottenham), Steve Mandanda (Marseille).

Puolustajat: Lucas Digne (Roma), Patrice Evra (Juventus), Christophe Jallet (Lyon), Laurent Koscielny (Arsenal), Eliaquim Mangala (Manchester City), Samuel Umtiti (Lyon), Bacary Sagna (Manchester City), Adil Rami (Sevilla).

Keskikenttä: Yohan Cabaye (Crystal Palace), Lassana Diarra (Marseille), N’Golo Kante (Leicester), Blaise Matuidi (Paris Saint-Germain), Paul Pogba (Juventus), Moussa Sissoko (Newcastle).

Hyökkääjät: Kingsley Coman (Bayern Munich), Andre-Pierre Gignac (Tigres), Olivier Giroud (Arsenal), Antoine Griezmann (Atletico Madrid), Anthony Martial (Manchester United), Dimitri Payet (West Ham).

SVEITSI

Sveitsi on ollut tuttu joukkue edellisissä arvoturnauksissa, vaikka toisaalta EM-karkeloissa urakka on päättynyt alkulohkovaiheeseen. Koska EM-kisoissa on mukana nyt peräti 24 joukkuetta, alppimaan osakkeet ovat nousussa ja sitä kautta ylimääräinen pudotuspelikierros voi todennäköisesti olla punapaitojen kannalta hyvä asia. Sveitsi ylsi MM-kisoissa kaksi vuotta sitten neljännesvälieriin päävalmentaja Ottmar Hiztfieldin alaisuudessa ja hänen seuraajansa Vladimir Petkovic on tuonut alppimaalle lisää rohkeutta, avoimuutta ja tietynlaista iloisuutta. Se tuotti tulosta EM-karsinnoissa, jossa punapaidat olivat komeasti toisena heti Englannin jälkeen.

Muutama sana voidaan sanoa Sveitsin päävalmentajasta. Petkovic on ansioitunut ennen kaikkea siinä, että hän on todella taitava tutkimaan vastustajien vahvuuksia ja heikkouksia. Muokkaamalla pelitapaa vastustajien mukaan osoittaa sen, että Petkovic on erinomainen moderni valmentaja, jolla on henkilökohtaisella tasolla loistava mahdollisuus tehdä läpimurto kansainvälisellä tasolla. Petkovic aloitti valmennusurakkansa osa-aikaisena Sveitsin alasarjatasolla, mutta sen lisäksi hän teki vapaaehtoistyötä kodittomien kanssa. Jalkapallossa ei jaeta sääli- tai tyylipisteitä, mutta Petkovic on saanut puolelleen omien ja vastustajien fanien kannatukset.

Serie A-seuran omistaja Claudi Lotito on kertonut avoimesti, että miten hän ihailee Sveitsin päävalmentajan moraalia, päättäväisyyttä ja luonnetta. Tuntematon päävalmentaja alppimaan käskijäksi voisi olla monen mielestä siis selkeä riski, mutta se sisältää myös valtavia mahdollisuuksia. Sveitsin nykyinen päävalmentaja onkin pyrkinyt EM-karsinnoissa luomaan joukkueeseensa moraalia, valtavaa taistelutahtoa ja yhtenäisyyttä. Yksilötaidossa punapaidat eivät kestä vertailua lohkon kärkijoukkue Ranskaan, mutta EM-karsinnat sujuivat siis hyvin.

Sveitsin tärkeimmät pelaajat EM-kisoissa tulevat olemaan Xherdan Shaqiri, joka pelaa Stokessa ja Granit Xhaka, jonka pelipaikka löytyy saksalaisseurasta. Mielenkiintoisena yksityiskohtana häntä hyödynnetään Sveitsin joukkueessa pelien temmon hallinnassa ja puolestaan ensimmäiseksi mainittu tähtipelaaja on pelityyliltään ”Alppien Messi”. Mahdollisessa avauskokoonpanossa Sveitsi tulee käyttämään maalivahtinaan todennäköisesti Yann Sommeria, joka on Xhakan seuratoveri. Hän korvaa hieman lyhyen pituutensa muilla ominaisuuksilla kuten ketteryydellä. Lisäksi Sommer on erinomainen pallonkäsittelijä. Hyökkäyksessä vastuuta tulevat saamaan varsinkin Admer Mehmedi ja Haris Seferovic.

Maalivahdit: Yann Sommer (Borussia Monchengladbach), Roman Buerki (Borussia Dortmund), Marwin Hitz (Augsburg)

Puolustajat: Stephan Lichtsteiner (Juventus), Nico Elvedi (Borussia Monchengladbach), Michael Lang (Basle), Johan Djourou (Hamburg), Steve von Bergen (Young Boys), Fabian Schaer (Hoffenheim), Francois Moubandje (Toulouse), Ricardo Rodriguez (Wolfsburg)

Keskikenttä: Valon Behrami (Watford), Blerim Dzemaili (Genoa), Gelson Fernandes (Rennes), Fabian Frei (Mainz), Granit Xhaka (Arsenal), Xherdan Shaqiri (Stoke), Denis Zakaria (Young Boys)

Hyökkääjät: Breel Embolo (Basle), Haris Seferovic (Eintracht Frankfurt), Admir Mehmedi (Bayer Leverkusen), Eren Derdiyok (Kasimpasa), Shani Tarashaj (Everton).

ROMANIA

Romanian kultakausi jalkapallossa oli vuosina 1993-1998. Tuolloin heidän päävalmentajanaan toimi Anghel Iordanescu, joka siirtyi myöhemmin vaikuttamaan politiikkaan. Koska viime vuodet olivat menneet maan osalta surkeasti, hänet haluttiin palkata päävalmentajaksi uudelleen. Se tuottikin tulosta, kun Romania eteni EM-kisoihin mukaan. Iordanescu on valmentajatyypiltään todella puolustava, kurinalainen ja tiukka. Hänen alaisuudessaan joukkueet harvoin pelaavat runsasmaalisia kamppailuita, vaan puolustus on tehty niin tiiviiksi, että maalimäärät ovat matalia.

Romanian pelityyliä voidaan verrata Atletico Madridiin: Puolustuksellisessa tyylissä on paljon samaa kuin Mestarien liigan finaaliin edenneessä seurassa. Koska Romania on kurinalainen joukkue, heille tehtiin siis EM-karsinnoissa vain muutamia maaleja. Pelityyli on samalla kuluttava, koska he joutuvat todennäköisesti pelaamaan paljon pallottomana. Silloin kärsivällisyyden merkitys korostuu entisestään. Hyökkäyspelaaminen oli EM-karsinnoissa vaatimatonta, mutta heillä on laittaa hyökkäyspäähän aitoa potentiaalia. Alexandru Maxim on yksi sellainen pelaaja, jota kannattaa seurata tarkkaan. Lucian Sanmartean on loukkaantumisherkkä, mutta 36-vuotiaanakin vahvistus. Maxim on laitapelaaja ja toinen mainittu pelaaja keskikenttäpeluri.

Koska Romaniasta puhuttaessa puolustuspelaaminen on niin isossa roolissa, maalivahti Ciprian Tatarusanu kantaa varmasti suurta vastuuta heidän maalinsuullaan. Edellämainittu pelaaja on pelannut viime kausina Fiorentinan vahvuudessa. Vlad Chiriches on puolestaan mielenkiintoinen seurattava sen takia, koska hän aloitti uransa keskikentällä, mutta mies siirtyi pelaamaan keskuspuolustukseen. Sen takia hän haluaa ajoittain nousta pallon kanssa hyvin korkealle vastustajan päätyyn. Ennakointi ja pelin rytmittäminen ovat Chirichesin vahvuuksia.

Romania ei todennäköisesti tule sisältämään pelillisiä hienouksia ja TV-katsojat eivät pääse todistamaan suuria maalintekojuhlia katsoessaan tämän maan kamppailuita. Heillä on kuitenkin erinomainen mahdollisuus lohkon kakkossijaan yhdessä Sveitsin kanssa. Tässä kohdassa on hyvä vielä mainita, että Romania on voittanut ainoastaan yhden 13 ottelustaan EM-kisoissa. Se tapahtui vuonna 2000, jolloin vastustajana ollut Englanti kaatui numeroin 3-2.

Maalivaihdit: Ciprian Tatarusanu (Fiorentina), Costel Pantilimon (Watford), Silviu Lung (Astra Giurgiu).

Puolustajat: Cristian Sapunaru (Pandurii Targu Jiu), Alexandru Matel (Dinamo Zagreb), Vlad Chiriches (Napoli), Valerica Gaman (Astra Giurgiu), Cosmin Moti (Ludogorets), Dragos Grigore (Al-Sailiya), Razvan Rat (Rayo Vallecano), Steliano Filip (Dinamo Bucharest).

Keskikenttä: Mihai Pintilii (Steaua Bucharest), Ovidiu Hoban (Hapoel Beer Sheva), Andrei Prepelita (Ludogorets), Adrian Popa (Steaua Bucharest), Gabriel Torje (Osmanlispor), Alexandru Chipciu (Steaua Bucharest), Nicolae Stanciu (Steaua Bucharest), Lucian Sanmartean (al-Ittihad).

Hyökkääjät: Claudiu Keseru (Ludogorets), Bogdan Stancu (Genclerbirligi), Florin Andone (Cordoba), Denis Alibec (Astra Giurgiu).

ALBANIA

Albania on varmasti yksi suurimmista yllättäjoukkueista, jotka ovat mukana EM-kisoissa. He kaatoivat kuitenkin EM-karsinnoissa esimerkiksi Portugalin, joten täysin sattumaa heidän pelaaminen Ranskassa ei ole. Albanian kapteenina toimiva Loric Canan tavaramerkkeinä voidaan pitää vahvuutta ja tietynlaista tyyneyttä – mutta paikan EM-kisoihin varmistanut voitto Armeniasta nosti kuitenkin kyyneleet hänelläkin pintaan. Cana totesi, että kun hän 12 vuotta sitten puki ensimmäistä kertaa ylleen maajoukkueen pelipaidan, mies ei uskonut, että tämä hetki tulisi koittamaan. Albanian menestymismahdollisuudet ovat vedonlyöntiyhtiöiden mukaan lohkossa heikoimmat, mutta se ei tarkoita vielä tämän joukkueen kohdalla mitään. Vaikka punamustat jäisivät viimeiseksi, EM-kisat olisivat silti heille positiivinen saavutus.

Albanian joukkueessa kulmakivet löytyvät todella hyvin yhteen hitsautuneesta joukkueesta, aidosta uskosta omaan tekemiseen ja erinomainen puolustuspelaaminen. ”Kotkille” tehtiin EM-karsinnoissa ainoastaan viisi maalia. Hyvän puolustuksen omaa myös Romania, joten varsinkin punamustien ja Romanian välinen kohtaaminen tulee todennäköisesti olemaan vähämaalinen. Albania oli sen sijaan vastustajan päädyssä hyvin vahva, koska vaikkapa Armenian vieraana pallonhallinta oli punamustille 40-prosenttisesti, mutta silti maalinteossa onnistuttiin kolmesti.

Nykyisen työnsä takia Albanian päävalmentajalla Gianni De Biasilla on punamustien kansalaisuus. Se kertoo siitä, että miten sitoutunut hän on hommaansa. De Biasi on parhaimmillaan silloin, kun hyvin rajallisista kokoonpanoista ja materiaaleista olisi saatava mahdollisimman paljon irti. Siinä mielessä eroavaisuutta löytyy esimerkiksi Ranskaan tai moneen muuhun huippujoukkueeseen, jossa yksi tai kaksi pelaajaa saavat saman verran seuratasolla palkkaa kuin Albanian pelaajat yhteensä. Alunperin De Biasi on italialainen, mutta nyt siis omaa myös Albanian kansalaisuuden. Jotain hänen uskostaan Albanian jalkapalloon kertoo myös se, että kaksi vuotta hän myönsi avoimesti, että he aikovat tosissaan selviytyä EM-kisoihin, eikä sille voinut kuin nauraa, mutta tässä on tulos. De Biasi on siis tehnyt todella vakuuttavaa jälkeä heikolla materiaalilla ja nyt ”Kotkilla” on vain voitettavaa. Heitä pidetään silti A-lohkon selkeästi heikoimpana.

Jos Canan merkitys Albanialle on suuri, voimme nostaa esille myös muitakin pelaajia. Maalivahti Etrit Berisha kantaa vastuuta ”Kotkien” maalinsuulla. Puolustuslinjassa pelaavat esimerkiksi Elseid Hysaj ja Ansi Agolli. Keskikentällä mielenkiinto kohdistuu Taulant Xhakaan. Hän on Sveitsin joukkueessa pelaavan Xhakan veli, joten heidän kohtaaminen tulee olemaan jännittävä. Hyökkäyspäässä Rey Manaj on superlupaus, joka debytoi maajoukkueessa Kosovoa vastaan viime vuonna. Kaverilla on tiedossa erinomainen ura, jos loukkaantumiset eivät sotke hänen kuvioitaan. Sokol Cikalleshi on todennäköisesti myös suurta vastuuta hyökkäyksessä kantava pelaaja.

Maalivahdit: Etrit Berisha (Lazio), Alban Hoxha (Partizani), Orges Shehi (Skenderbeu)

Puolustajat: Lorik Cana (Nantes), Arlind Ajeti (Frosinone), Berat Gjimshiti (Atalanta), Mergim Mavraj (Koln), Amir Rrahmani (Split), Elseid Hysaj (Napoli), Ansi Agolli (Qarabag), Frederic Veseli (Lugano), Naser Aliji (Basel)

Keskikenttä: Ledjan Memushaj (Pescara), Ergys Kace (PAOK), Andi Lila (Giannina), Migjen Basha (Como), Odise Roshi (Rijeka), Burim Kukeli (Zurich), Ermir Lenjani (Nantes), Herolind Shala (Slovan Liberec), Taulant Xhaka (Basel), Armir Abrashi (Freiburg)

Hyökkääjät: Bekim Balaj (Rijeka), Sokol Cikalleshi (Medipol Baksasehir), Armando Sadiku (Vaduz), Milot Rashica (Vitesse), Shkelzen Gashi (Colorado Rapids)

 

Lohkon otteluohjelma  Päivä Alkamisaika
Ranska vs Romania 10.6.2016 22.00
Albania vs Sveitsi 11.6.2016 16.00
Romania vs Sveitsi 15.6.2016 19.00
Ranska vs Albania 15.6.2016 22.00
Sveitsi vs Ranska 19.6.2016 22.00
Romania – Albania 19.6.2016 22.00

 

Bonukset vedonlyöntiin

Tuplaa ensitalletuksesi tai hyödynnä riskitön veto.

# Kasino Arvosana Bonus Ilmaiseksi

Kirjoittaja: