Otteluennakko Hull – Leicester

Jalkapallon Englannin Valioliiga käynnistyy tulevana lauantaina ja hallitseva mestari Leicester pelaa ensimmäisessä ottelussa, kun sinipaidat matkustavat oranssimustien vieraaksi. Kotijoukkueena toimii hieman hissijoukkueen maineessa oleva Hull, joka pelasi viime kaudella maan toiseksi korkeimmalla sarjatasolla. Odotettavissa on monella tavalla todella mielenkiintoinen ja kiehtova ottelu, vaikka näin voisi sanoa monessa muussakin kamppailussa. Edellisen kerran seurat ovat iskeneet yhteen viime syksynä, kun joukkueet pelasivat vastakkain Liigacupin puolella.

Hull, joka on perustettu vuonna 1994, pelasivat toissa kaudella Valioliigassa, mutta he putosivat kauden päätteeksi Mestaruussarjaan ja nyt takaisin korkeimmalle sarjatasolle. Viime kaudella Tiikerit olivat sarjansa parhaimmistoa, mutta tällä kaudella putoaminen on vähintäänkin realistista. Hull on ollut jonkinlaisen hissijoukkueen maineessa ja ei ihme, sillä kotijoukkueen on ollut vaikeaa pitää itsensä monia kausia putkeen Valioliigan puolella. Viime kauden päätösottelussa Hull voitti Wembleyllä Sheffield Wednesdayn ja se tarkoitti nousua pääsarjaan.

Kesän aikana Hull on ollut hyvässä pelivireessä, joten siinä mielessä kotijoukkue on päässyt valmistautumaan uuteen kauteen mukavasti. Oranssimustat ovat kesän aikana pelanneet harjoituskamppailuita yhteensä kahdeksan ottelun verran ja niistä he ovat saalistaneet suurimmaksi osaksi pelkkiä voittoja. Toistaiseksi edellisessä kamppailussa Hull kuitenkin koki tappion, kun italialainen Torino nappasi voiton numeroin 1-2. Tuossa kamppailussa Valioliiga-seuran ainoasta maalista vastasi Abel Hernandez. Hän kuuluu Uruguayn maajoukkueeseen.

Vaikka Hull on kesällä ollut hyvässä pelivireessä, kotijoukkueen valmennusosastolla tuulee. Päävalmentaja Steve Bruce jätti pestinsä viime kuussa ja syyksi kerrottiin se, että siirtomarkkinoilla ei tapahtunut porukan osalta juuri mitään. Brucen johdolla Hull sai materiaalistaan paljon irti, mutta nyt mies on siis siirtynyt muualle. Jos katsotaan muuten kotijoukkueen materiaalia, puolustuksessa suurta roolia kantaa Michael Dawson ja keskikentällä Ahmed Elmohamady ja Robert Snodgrass. Tosin Dawson ei ole enään nuori pelaaja.

Edellämainittujen pelaajien lisäksi Hullista löytyy myös paljon Valioliigakokemusta. Yksi tälläinen pelaaja on Tom Huddlestone, joka on pelannut Valioliigassa yli 200 ottelua. Hänen lisäkseen tärkeä palanen joukkueessa on Jack Livermore. Hyäkkäyspäässä Hernandezin tulee onnistua maalinteossa hyvällä prosentilla, koska hyökkäysosasto ei ole leveä. Toki Tiikereillä on pitkälti käytössään sama materiaali kuin Valioliigassa toissa kaudella, joten pelaajistoa ei tarvitse siis täysin uusia, mutta viime harjoitusotteluissa maalinteko on ollut pitkälti Hernandezin varassa.

Leicester on Valioliigan alkavan kauden yksi mielenkiintoisimmista joukkueista. Vierailijat ovat pelanneet kesän aikana pääasiassa todella kovia vastustajia vastaan. Näin ollen vertailua ei voida tehdä aivan suoraan Hullin kesän pelivireeseen, sillä Tiikereiden vastustajat ovat olleet suurimmaksi osaksi selkeästi heikompia. Leicester juhli viime kaudella Valioliigan mestaruutta ja nyt vierasjoukkue pääsee mukaan Mestarien liigan lohkovaiheeseen. Viime kaudella sinipaidoilta onnistui käytännössä kaikki ja materiaalista saatiin irti koko kausi käsittämättömän paljon.

On vaikeaa ennustaa, että minkälainen kausi Leicesterillä on tiedossa. Vierasjoukkue jatkaa tutun päävalmentajan Claudio Ranierin alaisuudessa ja sinipaidat ovat pystyneet pitämään seurassa Jamie Vardyn ja Riyad Mahrezin, mutta ovat ”The Foxes” myös menettäneet muutamia avainpelaajia. Yksi tärkeimmistä poislähtijöistä on N’Golo Kante. Hän siirtyi pelaamaan toiseen Valioliiga-seuraan. Kanten lisäksi Leicesteristä ovat poistuneet esimerkiksi Andrej KramaricJonny Maddison ja Mark Schwarzer. Toiseksi tärkein lähtijä on melkein Kramaric, joka siirtyi Saksaan.

Leicester on pystynyt siis pitämään varsin hyvin viime kauden joukkueensa kasassa, mutta siitä huolimatta sinipaidat ovat hankkineet myös muutaman erinomaisen vahvistuksen. Hallitsevan Valioliigan mestarin kenties tärkein hankinta on Nigerian maajoukkueeseenkin kuuluva Ahmed Musa. Hänet kannattaa ottaa suurennuslasin alle. Kolmessa eri maassa Musalle on kertynyt aikuisten pelejä 211 kappaletta, joissa pelkästään maaleja on syntynyt reippaat 60 kappaletta. Jotain kaverin potentiaalista kertoo se, että hän kuului TsSKA Moskovassa pitkään avainpelaajiin.

Ranierille myös henkilökohtaisesti viime kausi Leicesterissä oli valtavan onnistunut. Hänen uransa oli laskusuunnassa, vaikka kaveri on toiminut monen eurooppalaisen suurseuran päävalmentajana. Ennen Leicesteriin siirtymistähän Ranieri epäonnistui Kreikan maajoukkueen päävalmentajana. Lähtökohdat eivät olleet helpot, mutta italialaiskäskijä ei toisaalta saanut olla tehtävässään kuin joitakin kuukausia. Nyt Ranieri saa valtavasti luottoa ja se on ansaittua.

Viime kaudella Leicester pystyi pelaamaan osittain sillä tavalla, että heitä ei pidetty etenkään alkukaudella todellisena uhkana. Tuskin Manchester City, Manchester United ja kumppanit laskivat kauden alussa, että sinipaidat tulisivat nappaamaan Valioliigan mestaruuden. Enään sellaista mahdollisuutta Leicesterillä ei ole. ”The Foxes” ei lukeudu missään tapauksessa sarjan mestarisuosikkeihin, mutta heidät otetaan heti alusta saakka tosissaan. Tilanne voisi olla toinen, jos etenkin Vardy ja Mahrez olisivat lähteneet pois. Sitä toki etenkin Vardyn osalta huhuiltiin.

Hullin ja Leicesterin aikaisemmat ottelut ovat olleet suuremmaksi osaksi kovin vähämaalisia. Näin ensimmäisellä kierroksella yllätysmahdollisuudet ovat hieman normaalia todennäköisemmät, mutta Valioliigan hallitsevan mestarin pitäisi tässä taistossa todennäköisesti pitää enemmän palloa. Viime kaudella he pystyivät pelaamaan paljon enemmän puolustusvoittoisemmin ja keskittyä toimivampaan vastaiskupelaamiseen. Nyt he joutuvat tulemaan toimeen ilman Kantea, jolla oli Leicesterin mestaruuteen suuri merkitys, vaikka hän jäi Vardyn ja Mahrezin varjoon.

Lue myös

Bonukset vedonlyöntiin

Tuplaa ensitalletuksesi tai käytä riskittömät vedot.

# Kasino Arvosana Bonus Ilmaiseksi

Kirjoittaja: